30 years of NH4


30th anniversary of the Nicosia Horrible Hash House Harriers (NH4)
Back in 1989, the first Nicosia Hash took off from the somewhere in the grounds of the English School. Fittingly, on Saturday April 13th, a special run is planned, starting from the same spot as 30 years ago and culminating with a big dinner party afterwards. Prior to this, on Friday April 12th, festivities will commence with a run in Old Nicosia and then on Sunday 14th there will be a mid-day picnic run at Athalassa Park.
You can find more details for the 3 events on our Facebook page: Pub Crawl - April 12th, Main Run - April 13th, Recovery Run - April 14th

One may well ask, “What is a Hash? Why is it called that? What’s it doing in Cyprus and how can I join?
The Hash House Harriers (HHH or H3) is an international group of non-competitive running social clubs. An event organized by a club is known as a hash, hash run or simply hashing. Hashing originated in1938 in Malaysia, when a group of British colonial officers and expatriates began meeting on Monday nights, to run in a fashion patterned after the traditional British paper chase or "hare and hounds. The name "Hash House Harriers" was taken after the Club where several of the original hashers lived and dined, known as the "Hash House".

The objectives of the Hash House Harriers as recorded on the club registration card dated 1950:
• To promote physical fitness among our members
• To get rid of weekend hangovers
• To acquire a good thirst and to satisfy it in beer
• To persuade the older members that they are not as old as they feel

The idea spread through the Far East and the South Pacific, Europe, North America, expanding rapidly during the mid-1970s. At present, there are almost two thousand chapters in all parts of the world, with members distributing newsletters, directories, and magazines and organizing regional and world hashing events. At a hash, one or more members ("hares") lay a trail, which is then followed by the remainder of the group (the "pack" or "hounds"). Sawdust, flour or chalk is usually used to mark the trail. The trail periodically ends at a "check" and the pack must find where it begins again; often the trail includes false trails, short cuts, dead ends, back checks, and splits. These features are designed to keep the pack together despite differences in fitness level or running speed, as front-runners are forced to slow down to find the "true" trail, allowing stragglers to catch up.

Members sometimes describe their group as "a drinking club with a running problem," indicating that the social element of an event is as important, if not more so, than any athleticism involved. Beer remains an integral part of a hash, though the balance between running and drinking differs between chapters, with some groups placing more focus on socialising and others on running. Most hash events end with a group gathering known as the "circle". The circle provides a time to socialise, sing drinking songs, formally name members by giving them a hash name, or inform the group of pertinent news or upcoming events. Members are typically given a "hash name," usually in reference to a personality trait, physical appearance or because they've done something outstanding, unusual, or stupid enough to warrant a name.

Hash Houses all round the world abide by one basic rule...that there are no rules! Generally, hash events are open to the public and require no reservation or membership.

And so on to the Nicosia Horrible Hash House Harriers or NH4. Undoubtedly, it is a Hash House different to others.

For a start, they run on Tuesday nights, but no one remembers why! Second, for no apparent demographic explanation, for years now participants in the Nicosia Hash are evenly divided between Cypriot and non-Cypriot Hashers, whereas in other Cyprus towns you rarely find a Cypriot hasher. Third, instead of the typical acronym NH3, the Nicosia Hash is known as NH4. Apparently, the reason for this is that NH3 is the chemical symbol for Ammonia, but that sounds too much like Omonia, which is a local football team. Not wanting to appear as favoring anyone, the founding fathers went searching for extra word beginning with the letter H, so as to turn NH3 into NH4. They aptly came up with...“Horrible”.

The biggest event that was organized jointly by all Cyprus Hashes was the InterHash in 1996.The event attracted more than 4500 partcipants from around the world and took place in Limassol municipal garden grounds.Nicosia hash also organized 2 runs in Athalassa park and Famagusta gate respectively as support events. Rumors say that 200,000 cans of beer were consumed at the Cyprus InterHash!

In the early 2000’s, NH4 unwittingly became headline news in Cyprus for causing a major anthrax scare by laying down a trail of flour, despite the fact that they had done so every week for the previous twenty years.
It is anticipated that the April festivities commemorating 30 years of existence, will attract new members to Nicosia Hash and entice old members, who for one reason or another have turned into couch potatoes, to make a come-back.
Everyone is welcome!


Οι δρομείς του NH4 ετοιμάζονται να γιορτάσουν τα τριαντάχρονα τους.

Το 1989, το πρώτο Λευκωσιάτικο Hash διεξήχθηκε με εκκίνηση από τα γήπεδα της Αγγλικής Σχολής. Τριάντα χρόνια αργότερα, το Σάββατο 13 Απριλίου, μια αναμνηστική διαδρομή προγραμματίζεται να ξεκινήσει από ακριβώς το ίδιο σημείο και στη συνέχεια θα ακολουθήσει δείπνο και διασκέδαση. Οι εκδηλώσεις για τα τριαντάχρονα θα αρχίσουν την προηγούμενη μέρα, Παρασκευή 12 Απριλίου, όπου μια άλλη διαδρομή θα διασχίσει τα δρομάκια της Παλιάς Λευκωσίας. Τέλος την Κυριακή 14, μια τρίτη διαδρομή σε συνδυασμό με ένα πικνίκ, θα διεξαχθεί στο πάρκο της Αθαλάσσας. 

Μπορείτε να βρείτε περισσότερες πληροφορίες στη σελίδα μας στο Facebook: Μπαρότσαρκα - 12 Απριλίου, Τρέχουμε για 1600η φορά - 13 ΑπριλίουΤρέξιμο Αποκατάστασης - 14 Απριλίου

Φυσικό είναι πολλοί να αναρωτηθούν: Τι είναι το HASH, γιατί ονομάζεται έτσι, τί γυρεύει στην Κύπρο και ποιοί μπορούν να συμμετέχουν?

Οι Hash House Harriers ή Hashers (ή Η3 για συντομία) όπως ονομάζονται οι δρομείς των Hash, είναι ένα παγκόσμιο σύμπλεγμα μη-ανταγωνιστικών ομάδων δρομέων. Τα συμβάντα  διαδρομών τρεξίματος που οργανώνονται από τις ομάδες αυτές ονομάζονται Hash. Οι ρίζες του Hash εντοπίζονται στην Μαλαισία το 1938, όπου Βρετανοί στρατιωτικοί και έποικοι συναντιόντουσαν Δευτέρα βράδυ και τρέχανε ακολουθώντας μια παραλλαγή των κανονισμών  του παραδοσιακού Βρετανικού παιγνιδιού-κυνηγητού γνωστό ως «Ο λαγός και οι Σκύλοι». Η λέσχη όπου πολλοί από τους δρομείς δειπνούσαν ονομαζόταν “Hash House  και από κει προήρθε η ονομασία. 

Οι σκοποί των Hash House Harriers  όπως διατυπώνονταν  το 1950 στο έντυπο εγγραφής της αρχικής λέσχης ήταν:

  • Η προώθηση της φυσικής αγωγής ανάμεσα στα μέλη
  • Η αποτοξίνωση από τα hangovers των Σαββατοκύριακων.
  • Η δημιουργία δίψας και η ικανοποίηση της με… μπύρα
  • Να πεισθούν τα παλιά μέλη ότι δεν είναι τόσο ηλικιωμένοι όσο νιώθουν.

Ο θεσμός του Hash, μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο  μεταφέρθηκε στη Σιγκαπούρη και στην υπόλοιπη Άπω Ανατολή και από εκεί στον Νότιο Ειρηνικό, την Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική, παρουσιάζοντας μεγάλη εξάπλωση την δεκαετία του 1970. Σήμερα υπάρχουν πέρα των 2000 ομάδων παγκοσμίως .

Στο Hash, ένα ή περισσότερα μέλη αναλαμβάνουν το ρόλο του «λαγού» (hares), χαράζοντας μια διαδρομή τοποθετώντας σημάδια συνήθως από αλεύρι. Οι υπόλοιποι δρομείς ή «αγέλη», ακολουθούν τη διαδρομή, η οποία συχνά σταματά σε σημεία ανασύνταξης ή ελέγχου όπου η «αγέλη» προσπαθεί να εντοπίσει και πάλι τη συνέχεια. Συχνά η διαδρομή παρουσιάζει λανθασμένα κατευθυντήρια σημάδια, συντόμια, αδιέξοδα, παρακαμπτήριους με σκοπό η «αγέλη» να μη σκορπίσει, καθυστερώντας τους γρήγορους δρομείς και δίνοντας την ευκαιρία στους πιο αργούς να ανακάμψουν.

Οι Hashers πολλές φορές αυτοαποκαλούνται «Πότες με πρόβλημα τρεξίματος», υποδηλώνοντας ότι το κοινωνικό μέρος του Hash είναι εξίσου, αν όχι πιο σημαντικό από το αθλητικό. Η μπύρα αποτελεί σημαντικό στοιχείο αν και η ισορροπία μεταξύ τρεξίματος και κατανάλωσης μπύρας διαφέρει από ομάδα σε ομάδα. Οι περισσότερες συναντήσεις τελειώνουν με τους Hashers να δημιουργούν έναν κύκλο όπου δίνεται η ευκαιρία στους δρομείς να αναπτύξουν την κοινωνικότητα τους, να τραγουδήσουν τραγούδια της παρέας,  και να «βαφτίσουν» νέα μέλη με ψευδώνυμα (Hash names). Τα ψευδώνυμα αυτά συνήθως είναι εμπνευσμένα από τη φυσική εμφάνιση ή τα χαρακτηριστικά της προσωπικότητας του νέου μέλους ή από κάποιο παράξενο και όχι ιδιαίτερα... έξυπνο «κατόρθωμα» του συγκεκριμένου μέλους.

Οι ομάδες των Hash, σχετικά με τον εαυτό τους εφαρμόζουν ένα βασικό κανόνα: ότι δεν υπάρχουν κανόνες!  Ως ακολούθως, το Hash είναι ανοικτό για όλο το κοινό ανεξαιρέτως και δεν υπάρχουν συνδρομές.

Τέλος μερικά λόγια για τους Hash House Harriers της Λευκωσίας (ή ΝΗ4).  Σίγουρα πρόκειται για μια ομάδα Hashers διαφορετική από άλλες. Πρώτ’ απ’ όλα οι τακτικές συναντήσεις τους γίνονται κάθε Τρίτη  βράδυ, αλλά κανείς δε θυμάται γιατί.  Δεύτερο, στα  Hash της Λευκωσίας οι μισοί είναι Κύπριοι και οι άλλοι μισοί ξένοι, ενώ στα Hash σε άλλες πόλεις της Κύπρου σπάνια συναντάς Κύπριους. Τέλος, ενώ το ακρωνύμιο των Hash House Harriers παγκοσμίως τελειώνει σε H3 στην Λευκωσία τελειώνει σε H4 έχοντας προσθέσει τη λέξη «Horrible» στο πλήρες όνομα. Η ημι-επίσημη μετάφραση του ονόματος Nicosia Horrible Hash House Harriers είναι «Απαίσιοι Δρομείς Ξαναζεσταμένων Φαγητών Λευκωσίας».

Το μεγαλύτερο γεγονός που οργανώθηκε από κοινού από όλες τις ομάδες των Hashers της Κύπρου ήταν το 3-ημερο Παγκόσμιο “συνέδριο” InterHash του 1996. Η εκδήλωση αυτή προσέλκυσε πάνω από 4500 δρομείς από όλο τον κόσμο οι οποίοι φημολογείται ότι κατά τη διάρκεια των εκδηλώσεων κατανάλωσαν 200,000 κουτιά μπύρας.

Τις αρχές του 2000 οι Hashers της Λευκωσίας αποτέλεσαν πρώτη είδηση των τηλεοπτικών καναλιών προκαλώντας τον «τρόμο του άνθρακος», όταν κάποιοι εξέλαβαν τα σημάδια από αλεύρι που «οι λαγοί» NH4 τοποθέτησαν για το επόμενο Hash σαν τρομοκρατική ενέργεια. Ασχετα αν παρόμοια σημάδια τοποθετούνταν ανά τη Λευκωσία κάθε εβδομάδα επί είκοσι χρόνια πριν.

Αναμένεται πως οι εκδηλώσεις του Απριλίου για τα τριαντάχρονα του NH4 θα προσελκύσουν νέα μέλη και θα πείσουν τα παλιά μέλη ότι δεν είναι τόσο πεπαλαιωμένοι όσο νιώθουν.

Ολοι ευπρόσδεκτοι.